【シンガポール】 課税対象品目

KAMOBSこぼれ話 Vol.126

情報を拡散したい側からすると、ブロガーやソーシャル・メディア・マーケターと呼ばれるインフルエンサーの情報発信力は魅力的なはず。 シンガポールでも、「メイド・イン・ジャパン」のPR等でインフルエンサーが起用されることが増えている。 

PRしたい商品をこうしたインフルエンサーに提供したり、外国人観光客の誘致・集客促進を目的にインフルエンサーを招待する動きも少なくない。 そんななか、シンガポールでは、インフルエンサーに提供されたものがどこまで課税対象となるのかをめぐり議論が噴出。内容的にも興味深い。

17日付けの地元英紙Straits TimesのHOME版1面トップでは、インフルエンサーが金銭以外に受け取ったものも課税対象になりうるとした内国歳入庁(Inland Revenue Authority of Singapore ;IRAS)による通知が物議を醸していると報道。 

記事によると、ある商品やサービスについてブログ等に投稿した報酬として金銭の代わりに物・サービスを受け取った場合は、その物・サービスの評価額を申告する義務があることや、インフルエンサー本人が家族あるいは友人を含めた4人分の接待を受けた場合、その接待にかかった評価額を申告する義務があるなどと紹介されている。 IRASは、こうした申告は自営業者全般に該当すると主張しているようだ。

これに対して、シンガポールで人気ブロガーとして活躍するWendy Chen氏は、ソーシャル・メディア・エージェンシーには依頼をしていない物や必要としていない商品が多く送りつけられてきているのが現状で、そうした商品を受け取った場合まで課税対象となるのは不公平だと反対の意を唱えた。

チェン氏は、受け取った口紅にしても、わざわざ価格を調べること自体が困難だとし、IRASの主張には真っ向から反論している。

今件はブロガー仲間ではホットな話題となっているようで、知人のブロガーも、近く正式な説明会が開かれるので参加するするようだ。 インフルエンサーという職業だけでなく、自営業者全般に当てはまる申告ルールであるなら、是非説明会に参加させていただきたいと思っている。

毎年、確定申告はオンラインで15分もかからないが、今回はその準備に少し時間が必要となるかもしれない。 その前に申告のためのオンラインパスワードをリセットしてもらわないと・・・・・・。 利用していないのに、この半年間に2度のパスワードリセットは不愉快極まりない。

【シンガポール】 オンラインブッキング

KAMOBSこぼれ話 Vol.125

3月末から1週間ほどの予定で出張することになった。もともと3月の終わりごろは異動の時期で航空券がとりづらい。 加えて、ここ数年は桜目当ての観光客も増加しており、今頃になって3月後半出発予定のチケットをお値打ち価格で得ようというのは無理な話だ。

JALのマイレージが溜まっていても空席がないのではなんともならない。 旅行代理店にお願いをしても希望する日程での航空券はとれない。

オンライン予約をしようと複数のサイトをチェックするが、人気のExpediaでは安価なだけが魅力の中国東方航空かフィリピン航空の次に、いっきに1000Sドルを超えるキャセイパシフィック航空がサイトの1ページ目に出現。 TripAdvisorをみても、最初から複数のページにわたり中国東方航空が占め、希望する航空会社のチケットは予算をはるかに超えていた。

中国東方航空は一昨年の3月初旬に利用した。 今回と同じように急遽日本に出張することになり、オンラインで予約。 今回よりもさらに時間的余裕がなかったため、同航空便のチケットとしては割高だったのを覚えている。

前回の経験から、中国東方航空だけは外そうと決めていたが、念のため旅行代理店に評判を聞いてみた。直接的に回答をはぐらかそうという意図がみえた瞬間、改めて同航空便だけは利用しまいと決意した。

機内サービスについては想定内だったが、北京での乗り継ぎでかなりの大変な思いをしたことと、目的地の中部国際空港に荷物が届いてなかったことが自分のなかでトラウマになっている。 とは言え、チケットを予約しないことにはどうしようもない。

CheapOairに望みを託す。当然、最初の数ページは「China Eastern(中国東方航空)」の文字が躍る。「次のページ」をクリックすること数回、やっと別の航空会社の名前が現れた。それからさらに次のページに進むとJAL便が! 

フライトスケジュールを確認する。 問題ない。 しかもこの時期このタイミングとしては決して高くない。 手続きを開始して、最後のボタンをクリックする。なかなか次の画面がでてこない。 結局タッチの差で獲られたようで、予約はできなかった。 あせる気持ちを抑えて、1日帰国便を遅らせたスケジュールで再度調べてみる。 4月12日の早朝に(シンガポールに)帰国となるが、それしかない!

今後はうまく予約ができた。 出発日まで時間がないこととフライトスケジュールを考慮すれば、安いチケットだった。 クレジットカードでの支払いの場合、額によってSMSで支払いの通知が送信される。 その内容を見て、喜びが半減。 タッチの差で敗れたあとの2戦目は、あせりからか金額表示をSGD(シンガポールドル)に変更することを忘れてたようだ。

結局、これといって安くはない航空券で来月2日に出張が決定。 帰りは12日早朝となる。 12日から開催されるFood & Hotel Asia (FHA) 2016には、空港からスーツケースを転がして会場のSingapore Expoに直接向かうことになりそうだ。 

【シンガポール】 各市場向けの商品開発を

KAMOBSこぼれ話 Vol.124

海外から集結したバイヤーと商品をアジアの市場に売り込みたいという日本のメーカー数社との面談が行われ、メーカー自慢の商品に冷ややかな意見が相次いだ。

ファッション関連商品では価格設定が高すぎて扱えないという意見がもっとも多かったほか、食品では短い賞味期限や明らかに輸入規制にひかかる商品などがバイヤーを困惑させた。 

また、日本国内では需要があるのだろうが、東南アジアの多くの市場では全く需要がないとしか思えない商品もあり、海外に売り込みたいという本気度が全く伝わってこなかった。

単純に国内市場での需要拡大が見込めないので海外市場を狙うという発想だけではなんともならない。 タイから参加したバイヤーの一人は、アジア市場を狙っているとは思えないほど各国の情報や知識がなく、まったくマーケティングができていないと肩を竦めた。 

インドネシアのバイヤーは、日本で人気があるからという理由だけで、インドネシアの生活水準や所得の違いを考慮せず売り込もうとするのはナンセンスだと呆れた表情をみせた。

マレーシアのバイヤーも、各メーカーがどこの市場を対象にしている商品なのかさっぱり理解できなかったそうで、すくなくともマレーシア市場で売り込めそうな商品はほとんど見当たらなかったという。 

日本の多くのメーカーは漠然とした海外の市場を想像しているだけで、市場ごとに違いがあることすら理解していない。 だから、「この商品はスペインで評判が良かったから、シンガポールでも受け入れられるはずだ」という妄想を抱き続ける。

東南アジア市場を狙っていると言っても、国ごとに市場の特徴があり、ファッション市場として考慮すべきファクターも違うことから、「東南アジア市場」と一括りにするのもどうかと思う。

日本のファッション関連商品であれば、そのクオリティーの高さは皆が認めるところであり、日本食品であれば誰もが美味しいことは理解してくれる。 ただ、外国人の目からみると良いものが売れるという見方をしていないことが良く分かる。

面談後、タイ、インドネシア、マレーシアからきたファッション関連商品のバイヤーがおのおの感想を述べる。日本人はどうしてあそこまで労働時間を費やしてコストをかけるのか? 香港からきた食品バイヤーが言う。手作りが美味しいことはわかるけど手間隙かけてコストが高くなることをどう思っているの?

なかなかアジアの方々には、手間がかかっているから価格が高いという発想は理解してもらえないのかもしれない。 「日本製品は良い。確かに良いものは良い。でも私の国では売れるとは限らない」というタイからきた女性バイヤーの一言が忘れられない。

【シンガポール】 空気清浄機

KAMOBSこぼれ話 Vol.123

インドネシアのスマトラで発生している野焼き火災。煙が風に乗ってシンガポール島内を覆う煙害が深刻化し、先週の金曜日(25日)は島内の全小中学校が休校となった。大気汚染指数(PSI)が「危険」レベルに達したことを考えれば当然の決定だ。

今年の煙害は指数以上に煙臭い。目や喉の調子が悪いのもそのせいか? 一昨日の土曜日から日曜の夕方頃までは、随分と煙臭さも薄れたものの、夜になると一変し家の中まで煙臭くなった。小学校卒業試験(PSLE)目前に、月曜日はまたもや休校かと期待する次男はネットでPSIをチェック。学校からの通知もなく本日はいつものように朝早く登校した。

本日、はじめて来星された日本人出張者に空港でN95型と呼ばれるマスクを渡した。事前に煙害のことを伝えてはいたが、空港をでる際、予想以上の大気汚染に面食らったかのようだった。数値こそ「危険」レベルには達していなかったが、本日は昼前から曇り空に煙がかかり、いつも以上に視界が悪かった。午後5時ぐらいにはライトを点けないと運転ができない状況だった。

予想以上の煙臭さに言葉少な目な出張者。宿泊先に到着した頃には雨が降り出し、これで少しは煙害が和らぐのではと期待した。つい数時間前までの煙臭さはほぼなくなったように感じたが、済んだ空気の日本からお越しになった出張者には、煙臭さは残っていたようだ。

「こんな煙臭い日がつづくと、空気清浄機が飛ぶように売れるんじゃないですか?」とビジネスチャンスを得たような表情の出張者。

飛ぶように売れているかどうかは別として、ビジネスの匂いをかぎつけることに長けているシンガポール人が空気清浄機に目をつけないはずはない。 気のせいかもしれないが、今年は新聞広告による空気清浄機の紹介の頻度も高い。また、郵便受けのチラシも空気清浄機のものが多く見受けられる。営業マンから空気清浄機を買わないかという電話も2度あった。

夕食からホテルに戻った出張者から、すぐに電話があった。

「部屋がなんとなく変な匂いがするんですけど、フロントに空気清浄機を持ってきてと頼んでいただけませんか?」

残念ながら、出張者が泊まるホテルには空気清浄機がなかった。 出張者が滞在する木曜日まで、煙害が悪化しないことを祈っている。

【シンガポール】 総選挙を前に、外国人受入れ政策が改めてクローズアップ

KAMOBSこぼれ話 Vol.122

ホーカーセンターで昼食をとっていると、同じシャツを着た数名のグループを見かけることが多くなってきた。総選挙を前に各政党の動きが活発になっているようだ。

投票権のない自分に政党のアピールを一生懸命してくれるのだが、少しばかり気の毒に思う。某野党の方は、「シンガポール市民の生活を最優先していきます」と当たり前のように聞こえることを強調してらっしゃった。 残念ながら聞いてるこちらは市民でなく永住権保持者だ。

前回2011年5月の総選挙での争点の一つは、与党・人民行動党(PAP)が推し進めてきた外国人受入れ政策だった。それまで政府が、経済の潤滑油となる外国人労働者を積極的に受け入れてきたことは否めない。

職を外国人に奪われたと主張するシンガポール市民の不満を和らげるため、政府は外国人就労許可の基準を高くしたり、シンガポール人と永住権保持者(永住権保持者は外国籍)との間で差別化を設けたり修正はしてきたが、選挙結果はPAPが87議席中、81議席を獲得したものの、得票率は過去最低の60.1%に留まった。

外国人受入れ政策は、同年8月に行われた大統領選挙でも注目された。トニー・タン元副首相(現大統領)は出馬を表明して以来、1980年代の2度に渡る教育相任務期間中に外国人留学生の受け入れ枠を拡大したなどとして批判された。選挙前には、こうした批判をかわすため、高等教育機関への入学においてはシンガポール人が優先されるべきだと発言した。

総選挙と大統領選挙があった2011年以来、政府による外国人の受け入れ規制はより厳しくなり、飲食店をはじめとするサービス産業は痛手を被っている。今年3月にはエコノミック・インテリジェンス・ユニット(EIU)が、シンガポール政府の外国人受入れ規制に警鐘を鳴らしたほどだ。

日本からシンガポールへの進出を目指す中小企業や個人のビジネスサポートを手がけている者からすれば、そろそろ外国人受入れ規制を緩和してもらいたいと思う。ただ、外国人の流入緩和によって、自分たちが雇用面で不利になると不安を抱く40代50代のシンガポール人も未だ少なくないようだ。

業種によってはシンガポール人の働き手がいないから外国人に頼らざるを得ない企業もあるのだが、先ごろ、人材開発省(MOM)は、シンガポール人の雇用に非協力的で外国人を優先的に雇っている企業に対して、監視を強化し、場合によっては就労許可申請も却下すると発表した。

総選挙を前に、政府から外国人受入れ政策に関連する話がまだまだ沸いてでてくるような気がしてならない。

【シンガポール】 真夏の出張

KAMOBSこぼれ話 Vol.121

7月26日に日本から戻ってきた。滞在中、台風の影響もあり、天気はぐずついたが、おかげで気温が思ったほど上がらず過ごしやすかった。 

通常、今の時期、日本からシンガポールに戻ってくると、常夏の国シンガポールのほうが随分涼しく感じる。この時期の日本への出張も5回目となるが、今回初めて帰国後にシンガポールの涼しさを感じなかった。

この週末は実家の隣町の気温がぐんぐん上昇し、連日39度を超えたとか。 当初より出張時期が早まったのは運が良かったとしかいいようがない。

毎年、8月に出張でシンガポールに来星されるクライアントがいるが、8月を選ぶのは、この時期は日本よりシンガポールのほうが過ごしやすいからだ。お盆休みを利用して、少し長めに滞在されるときもある。 

年に1回の出張を8月としてから、すでに6年。こちらでお目にかかる度に、「この時期はシンガポールのほうが過ごしやすいですね」と口癖のようにおっしゃる。今年も8月10日から1週間ほど滞在するようだが、クライアントにとっては今やシンガポールは避暑地と化している。

明日は別のクライアントが出張でやってくる。彼が活動拠点としている鹿児島も今日は36度を超えた。暑いところから、鰻の蒲焼の販路開拓をめざし来星する。

日本から戻って1週間も経つと、シンガポールの暑さがじわりじわりと体を疲れさせる。鰻の蒲焼を売り込むこと自体は夏バテ防止策とはならないが、なんとか商談が成立するよう仕掛けていきたい。

【シンガポール】 ホテルの宿泊料金

KAMOBSこぼれ話 Vol.120

円安が続くなか、来星する日本人ビジネスマンにとって、ホテル代は重くのしかかる。初めてのシンガポール出張を前に、クライアントからバジェット内で宿泊できるホテルについて質問を受けることも少なくない。

ほとんどの場合、事前にホテル代についてはネットで調べてきているようだが、その宿泊代に見合ったホテルなのかどうか、現地在住の者からの情報をもとに判断したいのだろう。心配性の方からは、ホテル周辺の治安についても聞かれることがある。

ホテルからの交通アクセスをはじめとした利便性や滞在時の訪問先、また、その他クライアントからの要望などを考慮すると、宿泊可能なホテルがほぼ限定される。こうしたホテルの情報をもとにクライアントが宿泊先を決める。

なかには、もう少しグレードの高いホテルに滞在したいということで、バジェットを見直すクライアントもいるが、ほとんどのケースはすんなり決まる。

現地シンガポールで初めてお目にかかる出張者が、シンガポールのホテル代について言及することは珍しくない。周辺諸国と比較して、ここのホテル代がいかに異常なのか強調される方もいるが、わからなくもない。

愚痴っぽく聞こえるかもしれないがと前置きした上で、来星前に訪れたベトナムのホーチミンでは、1泊50Sドルぐらいで高級ホテルに宿泊できたという出張者。シンガポールでは1泊の料金が3倍以上する“安め”のホテルに明日まで滞在するらしい。

一方、こちらは今月17日から日本に出張へ。ホテルは既に予約済みだ。宿泊料金がそれほど気にならないのは、シンガポールのホテル代を知っているからかもしれない。 

昨年の出張時と同じホテルに滞在するが、円安のせいもあり、少しだけホテル代が安く感じる。

【シンガポール】 新学期初日の早朝

KAMOBSこぼれ話 Vol.119

新聞を買いに近くのコンビ二まで出かけるのが朝の日課になっている。今朝は帰りがけに、久しぶりに制服に身を包んだ子供の姿を多く見かけた。

長かったスクールホリデイも終わり、今日から新学期。眠そうな顔をした子供たちばかり。子供たちを送り出した親も同じように眠そうな顔をしていただろう。

コンビ二までの往復時間はわずか7,8分だが、気温が高いうえに、汗かきとあって、べとついたシャツが上半身にまとわりつく。額からも汗が滴り落ちてくるが、髪を短くしたので、顔・頭・首筋は思った以上に不快ではない。

学校の長期休暇も残り2,3日となったあたりから、散髪屋や美容室にはボサボサ頭の子どもと母親の姿が目立つ。シンガポールでも本家以外の店が増えている”10分カット”のヘアカット専門店でも多くの小学生の姿が。

昨日は午後7:00を過ぎても、自宅近くの美容室ではボザボザ頭がソファに腰掛けて、自分の番を待っていた。先週の木曜日に髪を切りにでかけて正解だったと思った。

男子小学生の場合、極端な言い方をすれば、“長くない”髪型なら問題はなく、実際にサイドと後ろは刈り上げがほとんどだ。それにもかかわらず、“ここをこうして”だの“ああして”だの、母親のリクエストは多い。観察していると頭のサイズ・髪の量・髪型の割には、さっさと完成しない。

朝のコンビ二までの往復で目にした男子小学生の髪型は予想どおりほぼ同じ。例外は、さっきまで自宅で一緒に朝食を食べていた我が家の愚息1人。休み気分はまだ抜けていないようだ・・・・・・。

【シンガポール】 日本が誇るコンテンツの持つ力

KAMOBSこぼれ話 Vol.118

シンガポール東部に位置する国際展示場シンガポール・エキスポで、日本のコンテンツ(アニメ・漫画・ゲーム・カードゲーム・コスプレなど)が集まるイベント「CharaExpo 2015」が開催された。

MRTエキスポ駅から次々にやってくるカラフルな若者達。 以前とは比較にならないほどクオリティーが高い! コスプレについては詳しくない中年親父でも、当時とのレベルの違いははっきりわかる。

はじめて現地のCosplayerを見たのもエキスポ駅周辺だった。当時はまだ、コスプレがシンガポールでは珍しかった頃だったと思う。衣装も明らかにお気に入りのキャラクターのものには程遠いものばかりだった。

安価な素材で手作り感たっぷりの衣装。左右のバランスが悪い衣装に身を包んでいたCosplayerも、お気に入りのキャラクターからは程遠いスタイルの若者ばかりだった。IMG_4392

昨日は、(キャラクターの名前は知らないけど)、アニメや漫画の世界から飛び出してきたかのような若者が多く見られた。いろんな色の髪(ウィッグ)や目(コンタクトレンズ)をした若者を見ただけで、異世界に紛れ込んでしまったような感覚に。

会場の隅っこやトイレでは、お気に入りのキャラクターになりきるため、手鏡や携帯電話を使って頻繁にメイクのチェックをしているCosplayerたち。

イベントには、日本のコンテンツの一つとして、シンガポールに初上陸した新日本プロレスの興行を目当てにやってきたのだが、日本のコスプレ・アニメ・漫画というコンテンツが持つ力の大きさに圧倒されてしまった。

あまりにも出来のいいCosplayerたちを前にして、過去に見てしまった陳腐な仮装行列のようなコスプレを思い出して独り笑い。

【シンガポール】 新日本プロレス、日本のコンテンツとして世界発信

KAMOBSこぼれ話 Vol.117

アメリカのプロレス団体WWEの興行まで2週間。チケットは48~488Sドルで販売中だが、488Sドルのリングサイドと348Sドルのプレミアムシートは完売のようだ。さすがアメリカが誇るエンターテイメント!

WWEは、シンガポール人のあいだでも非常に人気が高い。来星当時、ビデオCD販売店(現在のDVD販売店)の前では、当たり前のようにWWE(当時はWWF)のビデオ映像が流れていた。それに群がる人々の中には贔屓にしているレスラーを必死で応援しているファンの姿も。時代錯誤に陥ったことを憶えている。

前回の興行は8年前だから、スーパースターの顔ぶれも変わったと思うが、前回同様、盛り上がるのは間違いないだろう。 

今やアメリカが誇るコンテンツとして成長したWWEだが、日本のプロレスが最盛期の頃(例えば、新日本プロレスや全日本プロレスがゴールデン枠で生放送されていた頃)は、試合内容も選手の質も日本のプロレスより劣っていたことを憶えているプロレスファンは多いはず。

時を経て、2015年6月、新日本プロレスの興行がシンガポールで初めて開催されるというニュースが飛び込んできた! 新日本プロレスのホームページでは、日本のコンテンツ(アニメ・漫画・ゲーム・カードゲーム・コスプレなど)が集まるイベント「CharaExpo 2015」で、日本のコンテンツとして世界発信する為に大会を実施するとある。力強い!

日本が世界に誇れるコンテンツがアニメや漫画ばかりではないということを、是非、証明してもらいたいと思う。

大会は6月20日(土)~21日(日)の2日間、シンガポールエキスポで開催される。チケットは当日販売でシートエリア5Sドル、立見エリアは無料。WWEのリングサイド488Sドルは確保できなかったが、新日本プロレスのシートエリアは問題なさそうだ。