【シンガポール】 各市場向けの商品開発を

KAMOBSこぼれ話 Vol.124

海外から集結したバイヤーと商品をアジアの市場に売り込みたいという日本のメーカー数社との面談が行われ、メーカー自慢の商品に冷ややかな意見が相次いだ。

ファッション関連商品では価格設定が高すぎて扱えないという意見がもっとも多かったほか、食品では短い賞味期限や明らかに輸入規制にひかかる商品などがバイヤーを困惑させた。 

また、日本国内では需要があるのだろうが、東南アジアの多くの市場では全く需要がないとしか思えない商品もあり、海外に売り込みたいという本気度が全く伝わってこなかった。

単純に国内市場での需要拡大が見込めないので海外市場を狙うという発想だけではなんともならない。 タイから参加したバイヤーの一人は、アジア市場を狙っているとは思えないほど各国の情報や知識がなく、まったくマーケティングができていないと肩を竦めた。 

インドネシアのバイヤーは、日本で人気があるからという理由だけで、インドネシアの生活水準や所得の違いを考慮せず売り込もうとするのはナンセンスだと呆れた表情をみせた。

マレーシアのバイヤーも、各メーカーがどこの市場を対象にしている商品なのかさっぱり理解できなかったそうで、すくなくともマレーシア市場で売り込めそうな商品はほとんど見当たらなかったという。 

日本の多くのメーカーは漠然とした海外の市場を想像しているだけで、市場ごとに違いがあることすら理解していない。 だから、「この商品はスペインで評判が良かったから、シンガポールでも受け入れられるはずだ」という妄想を抱き続ける。

東南アジア市場を狙っていると言っても、国ごとに市場の特徴があり、ファッション市場として考慮すべきファクターも違うことから、「東南アジア市場」と一括りにするのもどうかと思う。

日本のファッション関連商品であれば、そのクオリティーの高さは皆が認めるところであり、日本食品であれば誰もが美味しいことは理解してくれる。 ただ、外国人の目からみると良いものが売れるという見方をしていないことが良く分かる。

面談後、タイ、インドネシア、マレーシアからきたファッション関連商品のバイヤーがおのおの感想を述べる。日本人はどうしてあそこまで労働時間を費やしてコストをかけるのか? 香港からきた食品バイヤーが言う。手作りが美味しいことはわかるけど手間隙かけてコストが高くなることをどう思っているの?

なかなかアジアの方々には、手間がかかっているから価格が高いという発想は理解してもらえないのかもしれない。 「日本製品は良い。確かに良いものは良い。でも私の国では売れるとは限らない」というタイからきた女性バイヤーの一言が忘れられない。